Risques et conséquences de l’utilisation d’internet - Faits et Chiffres - addictionsuisse.ch

Risques et conséquences de l’utilisation d’internet

Perte de contrôle

Certaines personnes perdent le contrôle de leur utilisation d'Internet ou d'une activité spécifique sur Internet. Elles ne peuvent alors plus s'en passer. Les symptômes qu'elles décrivent évoquent une addiction.

Le terme -"addiction" doit cependant être utilisé avec prudence, car il n'existe pas, pour le moment, une terminologie, une définition et des critères diagnostiques universellement acceptés de ce phénomène. Ainsi, les expressions usage problématique d'Internet ou troubles de l'usage d'Internet sont de plus en plus fréquemment utilisées.

Certaines activités en ligne permettent de trouver sans beaucoup d'efforts de la reconnaissance, du succès, du contrôle ou un sentiment d'appartenance, qui ne sont pas toujours faciles à obtenir dans la vie réelle. A ce jour, on considère que les activités en ligne suivantes présentent un risque particulier d'usage problématique :

  • les jeux en ligne, le "gaming" (surtout les MMORPG "massively multiplayer online role-playing games")
  • la communication en ligne (notamment via les réseaux sociaux comme Snapchat, Instagram, etc.)
  • la pornographie
  • les jeux d'argent

Comment définir un usage problématique d'Internet ?

Il n'y a pas de consensus parmi les expert-e-s sur les critères diagnostiques d'un usage problématique.

En l'absence de consensus, ce sont souvent les critères diagnostiques de l'addiction aux substances ou aux jeux d'argent et du trouble du contrôle de l'impulsion qui sont utilisés pour décrire un usage dont la personne aurait perdu le contrôle.

Le temps passé sur Internet n'est pas un critère suffisant pour définir un usage problématique. Parmi les critères souvent repris, on peut citer :

  • un fort désir d'utiliser Internet
  • des difficultés à contrôler son utilisation
  • de l'agitation et de l'irritabilité lorsqu'on ne peut pas se connecter
  • le besoin d'aller sur Internet toujours plus souvent et plus longtemps
  • la prépondérance d'Internet sur les autres sources d'intérêt et obligations
  • la poursuite de l'utilisation d'Internet malgré ses conséquences manifestement négatives

    Facteurs de risques

    À ce jour, les caractéristiques suivantes ont pu être associées à une probabilité accrue de présenter un usage problématique d'Internet.

  • Caractéristiques d'Internet ou d'activités menées sur Internet
    • grande accessibilité
    • continuité - le monde virtuel évolue même lorsqu'on éteint son appareil
    • contenu presque illimité
    • possibilité d'anonymat
    • offre un monde virtuel qui semble plus contrôlable que la réalité
    • offre la satisfaction immédiate de certains besoins
  • Caractéristiques individuelles
    • âge (adolescence)
    • situation sociale difficile (p. ex. chômage, expérience migratoire)
    • faible revenu
    • problèmes psychiques, par exemple anxiété, dépression (peuvent précéder ou se développer en lien avec l'utilisation d'Internet)
    • caractéristiques personnelles (faible estime de soi, introversion)
    • faible soutien social
    • le genre peut être un facteur de risque en lien avec des utilisations spécifiques d'Internet
  • Caractéristiques spécifiques aux jeunes
    • famille dysfonctionnelle
    • mauvaise communication au sein de la famille
    • peu ou pas de surveillance des parents par rapport à l'utilisation d'Internet
    • pression du groupe au sein du cercle d'ami-e-s
  • Possibles conséquences liées à l'usage problématique d'Internet

    Diverses conséquences (négatives) peuvent survenir dans les situations d'usage problématique d'Internet.

  • Possibles conséquences sur la santé psychique
    • état dépressif
    • sentiment de perte de contrôle
    • stress, surmenage
  • Possibles conséquences sur la santé physique
    • mauvaise alimentation
    • prise de poids
    • impact sur musculature, la posture et le dos
    • impact sur le sommeil et la fatigue
    • altération de la vision
  • Possibles conséquences sociales
    • isolement
    • problèmes familiaux
    • impact négatif sur la vie professionnelle ou scolaire
    • problèmes d'argent selon les activités menées en ligne (jeux d'argent et jeux impliquant de l'argent, achats en ligne)
  • Problème ou symptôme d'un problème ?

    Un débat important concerne la question de savoir si l'usage problématique d'Internet est une maladie en soi ou s'il ne serait pas le symptôme d'un problème psychique déjà existant, comme la dépression, une phobie sociale ou l'anxiété.

    Internet en général ou activités particulières ?

    Les symptômes décrits par les personnes ayant un usage problématique d'Internet évoquent ceux d'une addiction ou d'un trouble du contrôle de l'impulsion, entre autres.

    Or, les professionnel-le-s ne s'accordent pas sur le fait de savoir si l'on peut parler d'un usage problématique d'Internet en général ou s'il faudrait différencier les différentes activités qu'Internet rend possibles.

    Pour certain-e-s, l'on peut parler d'un usage problématique d'Internet en général, peu importe l'activité menée. Pour d'autres, Internet rend possible ou facilite différentes activités spécifiques (réseaux sociaux, pornographie, jeux vidéo ou d'argent, etc.) qui sont, elles, propices au développement d'un usage incontrôlé ou d'une addiction.

    En juin 2018, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a ajouté le trouble du jeu vidéo (Gaming disorder) à la liste de la classification internationale des maladies (CIM 11).

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